虚拟化,为电信运营商带来什么?

虚拟化,为电信运营商带来什么?

虚拟化因其对IT的关键、变革性的技术理念,日益深入人心,也必将影响深远。IT虚拟化这一激动人心的架构可以创建容量无限的动态资源池,从而帮助用户实现对资源的随时随地访问。对于转型中的电信运营商来说,IT系统不仅是提高效率的工具,更会成为拓展新业务的利器,有关虚拟化技术的讨论在电信业渐趋热烈。

  近年来,虚拟化已经成为IT业界的焦点话题,尽管多数专家对于这一方向确信不移,但是对于IT系统日益庞大的电信运营商来说,应用尚不广泛。这一革命性的技术究竟会对电信IT系统带来哪些影响?尤其是对于运营商降低成本和提高收益有何帮助?上海电信在虚拟化领域的一些探索带给我们很好的启示。

  启示一挑战

  在上海电信近年的业务拓展中,现有的IT架构在一定程度上制约了业务的发展,尤其是在虚拟主机业务和虚拟独立服务器(VPS)业务方面,面临着一系列挑战。

  ——易用性。目前所用的软件为Xen,易用性较差,功能上有限制,在虚拟主机业务上应用较为合适,但是并不能很好地支撑更为灵活的VPS业务需求。

  ——可管理性。当前所用的虚拟化软件,兼容性和可管理性不是非常理想,对技术人员的要求也较高,另外诸如主机迁移、HA等功能也亟待实现。

  ——能源损耗。一方面,电信内部IT系统越来越庞大,机架资源、电力资源显得日趋紧张。而另一方面,设备硬件资源并未得到充分利用,很多系统空闲率非常高,资源浪费情况严重。而对于IDC机房这样的服务器集中程度高、密度大的地方,电力资源匮乏的问题更加突出。

  ——商业竞争。目前的虚拟主机业务资费和同行对比,优势不断缩小,需要进行自我改善,寻求新的商业竞争优势。

  所以,从IDC增值业务角度出发,上海电信需要有更好的IT解决方案,优化内部IT管理,进一步与业务需求相结合,不断提升商业竞争优势。而虚拟化在资源整合以及节能减排等方面的应用,是上海电信在优化IT架构中关注的重点。

  随着机构重组的进行,现有业务结构变更,一些新的业务也不断拓展,我们不难看出,原有IT架构在业务灵活性、系统扩展性、应用兼容性以及管理成本方面,难以满足新环境下的需求,上海电信信网部决定引入微软虚拟化技术,对现有IT架构实施优化和调整,以期进一步加强IT与业务紧密性,并降低IT总体拥有成本。经过评估,上海电信认为,利用虚拟化技术构建IT虚拟化基础架构,能够对现有的各种应用及业务系统服务器进行整合,对服务器资源进行更灵活、更合理的配置,极大程度地利用硬件投资,在提升IT服务的灵活性和高可用性的同时,极大降低IT管理成本。

启示二评估

  虚拟化技术不应被看成是孤立的、战术性的工具,相反,虚拟化技术将对整个企业IT系统产生深远的影响,从数据中心到桌面,企业应确信其为基础架构战略的一部分。上海电信与微软合作,针对应用需求现状,综合虚拟化解决方案特性,制定了虚拟化技术应用解决方案。上海电信对虚拟化技术的各个方面进行了评估,认为应用虚拟化技术,能够帮助上海电信提升IT系统灵活性及对外服务能力,并且有效降低运维成本。

  在对虚拟化技术的评估过程中,上海电信根据自身的发展需求,着重评估了微软虚拟化解决方案的易用性、可管理性以及测试其对应用系统的支持和虚拟化的效果。主要测试项目包括以下方面:产品安装配置,构建虚拟化基础架构环境;虚拟机部署,使用SCVMM进行虚拟机部署,能够支持Xen等异构系统,并利用SCVMM的模板化部署以及PowerShell,实现虚拟机的高度自动化部署;物理迁移,利用SCVMM的快速迁移功能,在物理服务器直接快速迁移虚拟机,并可将物理服务器直接转换为虚拟机;高可用性,通过在物理服务器群集构建故障转移群集,并配合Hyper-V双重保障虚拟机的高可用性;监控,利用SCOM集中化,全面地监控虚拟化环境中各种服务机应用的运作;备份,利用DPM实现虚拟机的备份及集中化管理,并能够自动、快速创建还原点;安全管理,利用活动目录的安全特性,并配合SCVMM的安全模版化管理,对物理和虚拟化环境实施安全统一配置机管理;资源管理,利用SCVMM能够很好地管理虚拟资源中的CPU、内存以及存储,并且能够实时动态进行资源调配。SCVM配合SCOM能够实时监控物理机和虚拟机资源分配的状况以及压力状态,从而实施自动化调整动作。

  这一虚拟化解决方案,能够实现新的虚拟化IT架构,从而更加灵活地适应新的业务需求。

  下一步,上海电信将考虑利用微软虚拟化解决方案,整合服务器资源,提高现有硬件资源利用率,同时对其他业务系统应用微软虚拟化高可用性架构。

  启示三成效

  上海电信信网部IT人员认为,物理到虚拟机的快速迁移,非常具有特色,能够实现从物理环境到虚拟化的转移。因此,虚拟化技术,能够为上海电信带来显著的收益,这些收益包括以下方面。

  ——极大提高服务器利用率。服务器整合是所有虚拟技术中重要的部分,是将操作系统和其上层运行的应用程序打包后,以虚拟机的形式运行在基于Hypervisor(一个瘦软件层,提供硬件的基本接口)的物理服务器上。单个物理服务器可运行多个虚拟机,同时提供隔离和安全防护,每个虚拟机都像在自己的硬件上运行一样。通过在进程和内存消耗方面匹配及互补工作负荷,上海电信可以降低支持业务操作的物理服务器数量。

  ——提升对外服务的灵活性和高可用性。由于电信行业的特殊性,上海电信能够利用微软服务器虚拟化解决方案,通过针对虚拟机资源占用的动态分配,为新上线、用户访问量大的后台服务器分配较多的资源用以支撑该项服务,为用户提供良好的使用体验。此外,全面的监控及管理,包括安全更新、性能及应用健康监控、运维配置管理、虚拟机映像及数据库文件备份等手段,可以使服务器长期处于高可用状态,减少停机维护时间,达到较高的用户满意度。面对复杂的IT环境,上海电信的IT专业人员,每天都需要面对大量的服务器运行维护与最终用户支持工作。通过将业务应用迁移至虚拟服务器,IT人员只需维护少量的硬件服务器即可实现业务系统的正常运行。同时,虚拟化解决方案所提供的管理工具,可以简化和加速虚拟环境的设置过程。如果新的业务系统需要更多IT资源,那么添加资源的过程也是非常简单而且实时的,工作负载完全可以实现自动适应,以形成更动态的资源分配。

  ——极大降低总体拥有成本。上海电信在不断对服务器硬件设备进行投资的同时,也注意到单个服务器的利用率问题。同时,受席卷全球的经济危机的影响,用于购买新的硬件设备的预算将会被削减,于是怎样提高服务器的利用率就变成一个电信公司所关心的问题。微软虚拟化技术就是一种应对这种挑战的技术。微软虚拟化技术,既节省了硬件开销,又减少了硬件设备的维护数量,IT人员的人力成本也随之大大降低。上海电信可以有效地控制IT系统的成本,公司可以将更多的资金用于企业的业务发展。

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